【書      名】骨時鐘

【原 名】The Bone Clocks

【作      者】大衛.米契爾

                   (David Mitchell)               

【譯      者】陳錦慧

【出 社】商周出版

【出版日期】20160430

【原著出版】2014

 

過去不曾接觸過大衛.米契爾的作品,但仍舊對《雲圖》的大名有所耳聞。這次有幸閱讀到大衛.米契爾的新作《骨時鐘》,果然對於作者筆下的世界架構與敘述風格印象深刻。《骨時鐘》可說是一本不折不扣分量厚重的小說,不容易快速的閱讀,但六百多頁的故事,相對的也意味著小說承載了錯綜複雜,彼此卻又有條線串起緊密相連的線索,建構出兩派人馬下的關鍵女子──荷莉‧塞克斯的人生。不得不佩服作者的想像力,更讓人想一睹舊作《雲圖》的魅力,不過還是先讓我們回頭談談《骨時鐘》這本書吧。

 

《骨時鐘》在創作結構上,共橫跨六段時間軸、六個異地國家英國、瑞士、伊拉克、挪威、冰島、愛爾蘭,從上世紀80年代開始講述故事的開端,到2043年未來世界巨大變動下,現代文明的傾頹末世之景,並且作者更以多重視角、多重人物在不同時間線上敘述出不同人的故事,試圖布置出一個恢宏大度的故事。起初第一部分〈熱浪,一九八四年〉以荷莉‧塞克斯作為敘述線主角,如果不是有事先簡單瞭解過書本簡介,起初閱讀時還以為會是一部青少年小說,途中不時穿插著一些看似離奇,但又不怎麼顯眼的小事件,整故敘述似是一段風平浪靜少女時光回憶的日子而已。接著,逐漸邁入後續幾部分故事,不同的時間、地點、人物,看似新的一段故事,每部份卻都與荷莉沾上邊,構築出一個錯綜複雜的關係,讓讀者理不出頭緒究竟誰才是主角,而這一切又究竟與荷莉她那似虛若實未來的預見有什麼關聯。

 

一切複雜的謎團直至小說後半部分,才揭露出骨鐘派與隱遁派兩大勢力的對抗,鮮明的奇幻設定也就此展開。同樣是一種「不死」的概念,骨鐘派者隨因緣際會在死亡後四十九天,就會重生於新的小孩軀體而靈魂永不死亡。隱遁派者誘拐小孩將其靈魂轉換成黑酒一飲而下,永保長生不死。兩者之間又可簡單區分為草食者、肉食者的兩派,這一切的背後皆來自於未知、莫名的宿命,兩派的人馬也就此發生紛爭。起初讀到這個特別的「不死」設定時,似乎讓人莫名的聯想到人類素食者、葷食者的兩派飲食的區別,前者看似較無害,後者看似較現實(或殘忍),同樣的是藉由攝取生物來維持個體的生命長存,一種不得不藉由外物來維持生命的存續,將這樣的框架放到骨鐘派、隱遁派來看,他們的存在縱使奇特,但以正常的眼光看待,他們的所作所為某種程度上,不也與人類對於其他物種的所作所為相似,只是在小說中他們顯得更為特異的一種存在。

 

若真要說《骨時鐘》這個故事的背後的寓意,還真有點難以說明。不過這樣的故事到尾聲時,年老的荷莉‧塞克斯歷盡滄桑,時代巨輪推動下的宿命,似乎象徵著她的人生旅程已將走到終點,這對她而言又意味著將可能是另一段的開始嗎,沒有人知曉,但作者筆下所創作的世界確實給了一種與眾不同的印象,延續於讀者的記憶之中。

 

 

 

以上感謝商周出版提供試讀

 

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